Há uma boa chance de o coronavírus nunca desaparecer.

Mesmo depois que uma vacina é descoberta e implantada, o coronavírus provavelmente permanecerá nas próximas décadas, circulando entre a população mundial.

Os especialistas chamam essas doenças de endêmicas – resistindo obstinadamente aos esforços para eliminá-las. Pense sarampo , HIV , varicela .

É uma proposta assustadora – um mundo tingido de coronavírus sem um fim previsível. Mas especialistas em epidemiologia, planejamento de desastres e desenvolvimento de vacinas dizem que abraçar a realidade é crucial para a próxima fase da resposta à pandemia nos Estados Unidos. A natureza de longo prazo da covid-19, eles dizem, deve servir como uma convocação de armas para o público, um roteiro para os trilhões de dólares que o Congresso está gastando e um ponto de navegação fixo para o estado caótico atual do país. estratégia estadual de retalhos .

Com tanto mais incerto, a persistência do novo vírus é uma das poucas coisas em que podemos contar sobre o futuro. Isso não significa que a situação será sempre tão terrível. Já existem quatro coronavírus endêmicos que circulam continuamente, causando o resfriado comum . E muitos especialistas acham que esse vírus se tornará o quinto – seus efeitos se tornam mais leves à medida que a imunidade se espalha e nosso corpo se adapta a ele ao longo do tempo.

Por enquanto, porém, a maioria das pessoas não foi infectada e permanece suscetível. E a doença altamente transmissível aumentou nas últimas semanas, mesmo em países que inicialmente conseguiram suprimi-la. Deixados sozinhos, dizem os especialistas, ele simplesmente continuará queimando na população mundial.

“Este vírus chegou para ficar”, disse Sarah Cobey, epidemiologista e bióloga evolutiva da Universidade de Chicago. “A questão é: como vivemos com segurança?”

O combate às doenças endêmicas requer pensamento de longo alcance, esforço sustentado e coordenação internacional. Eliminar o vírus pode levar décadas – se acontecer. Tais esforços levam tempo, dinheiro e, acima de tudo, vontade política.